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Published on February 10th, 2014 | by Carmen Cristina Gonzalez

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Prevención, clave para evitar afecciones que terminan en discapacidad visual

En el mundo hay aproximadamente 285 millones de personas con discapacidad visual,  de las cuales  39 millones son ciegas y 246 millones presentan baja visión, de acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud, OMS.

Según la Clasificación Internacional de Enfermedades, la función visual se divide en cuatro niveles: visión normal, discapacidad visual moderada, discapacidad visual grave y ceguera.

El segundo y el tercero se reagrupan comúnmente bajo el término “baja visión”, mientras que la ceguera representa el total de casos de discapacidad visual.

No obstante, de acuerdo con la OMS, el 80 % de las enfermedades que afectan a los ojos se pueden prevenir.

Detección temprana

Iván  Ossma, oftalmólogo de la Clínica Valle del Lili,  explica que las principales causas que afectan la función visual obedecen a factores genéticos o al proceso natural  de envejecimiento.

“Por lo tanto, la mejor prevención es la detección temprana antes de que afecten la calidad de vida de las personas”, sostiene el profesional.

Agrega que, dado que existen enfermedades oculares que no producen síntomas, es importante seguir un esquema de exámenes oftalmológicos preventivos.

“Para enfermedades refractivas como la miopía, hipermetropía y astigmatismo, no existen mecanismos para evitarlas. Una vez detectadas estas condiciones, el oftalmólogo debe definir conjuntamente con el paciente las alternativas de tratamiento existentes”, comenta Ossma.

Por su parte, Alexánder Martínez Blanco, especialista en Oftalmología del Centro Médico Imbanaco, anota que las principales causas de discapacidad visual en el mundo son los defectos refractivos.

Entre ellos se encuentran, por ejemplo, la retinopatía diabética, la catarata senil, el glaucoma y la degeneración macular relacionada con la edad.

“Las primeras  son   alteraciones en la forma o el tamaño del ojo, que llevan a una mala visión. Esta puede ser corregida con  gafas, lentes de contacto y en algunos casos, con cirugía refractiva (láser), su causa está relacionada con problemas genéticos”, explica el también docente de Oftalmología en la Universidad del Valle.

En cuanto a la catarata senil, es la opacidad del lente interno del ojo o cristalino, que  impide el paso de la luz o imágenes a la retina y   lleva a una mala visión.

Por su parte, la degeneración macular es el daño de la retina y está relacionada con la edad.

No siempre las enfermedades visuales presentan síntomas, así que los expertos aconsejan aprender a detectar las señales de alerta.

Síntomas

  • No ver bien de lejos.
  • Dolor de cabeza frecuente.
  • Si se debe acercar bien a los objetos o arrugar los ojos para observarlos.
  • Dificultad al ver en la oscuridad.
  • Dolor ocular y ojo enrojecido.
  • Lagrimeo frecuente, dolor u oscurecimiento de la visión.
  • Percepción de color alterada o sensibilidad al contraste.
  • Si tiene parientes con enfermedades oculares.
  • Evite aplicarse medicamentos que no le han sido formulados por el especialista.

Recomendaciones

Patricia Gómez, especialista en baja visión de la Clínica de Oftalmología de Cali, recomienda:

  • Los adultos cuando practiquen deportes o realicen trabajos caseros deben usar protección.
  • Usar casco o cinturón de seguridad al conducir previene traumas oculares y craneoencefálicos en caso de accidente.
  • Consultar al oftalmólogo por lo menos una vez al año.
  • Una dieta balanceada, ejercicio, descanso y control médico, ayuda a prevenir o detectar oportunamente cualquier enfermedad que pueda alterar la función visual.
  • Contar con una buena corrección óptica para los defectos refractivos: miopía, hipermetropía, astigmatismo y presbicia.
  • Gafas de sol adecuadas.
  • Evite maquillarse en vehículos en movimiento o leer.

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About the Author

Carmen Cristina Gonzalez

Periodista venezolana egresada de la Universidad Católica Andrés Bello (Venezuela). Amante de la semblanzas y las entrevistas de personalidad, así como de la promoción de una vida saludable. Soy una enamorada empedernida de mi hija quien me ha enseñado que el amor no tiene límites.


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